“早鸟”还是“夜猫子”?你的基因说了算!
生物通 · 2019/01/31
科学研究表明做一个早起的人可能会带来更大的幸福感和更低的精神分裂症和抑郁症风险。


大规模基因组研究结果揭示了生物钟的一些内部工作原理,为生物钟与精神健康和疾病的关系提供了新线索。

发表在Nature Communications杂志上的研究表明,基因设定的早起可能导致更大的幸福感和更低的精神分裂症和抑郁症的风险。然而,尽管之前有很多猜测,但研究结果并没有显示早起与糖尿病或肥胖等疾病有任何密切联系。

这项研究由埃克塞特大学和马萨诸塞州总医院领导的国际合作组织承担,由医学研究委员会资助。它强调了视网膜在帮助身体保持时间节律方面的关键作用。它还增加了已知可能影响某人是否“愿意”早起的基因组区域的数量:从24个上升到了351个。

领导这项研究的埃克塞特大学医学院的 Mike Weedon教授说:“这项目提出了大量的基因,这些基因可以被更详细地研究,以找出不同的人如何拥有不同的生物钟。我们的研究对象涉及了大量的参与者,意味着我们提供了迄今为止最有力的证据,证明‘夜猫子’有更高的精神健康问题风险,如精神分裂症和较低的精神健康水平,尽管需要进一步的研究来充分了解这一联系。”

这项研究的对象包括美国23andMe公司(一家提供私人基因组分析的公司)的25万名参与者和英国生物银行的45万名参与者。所有参与者都被问到他们是“早起的人”还是“晚起的人”,然后分析他们的基因组,看他们有哪些共同的基因可能影响他们的睡眠模式。

研究人员利用英国生物银行超过8.5万人佩戴的腕部活动跟踪器的信息证实了他们的研究结果。这一信息表明,研究人员发现的基因变异可以使人的自然清醒时间改变25分钟——例如,将一些人的清醒时间从上午8点改变为上午8点25分。研究人员发现,基因区域影响睡眠时间,但不影响睡眠质量或持续时间。

识别出的基因组区域包括我们的生物钟的核心区域,也被称为昼夜节律,以及大脑和眼睛视网膜组织中表达的基因。生物钟周期比24小时的每日周期稍长。眼组织的连接可能有助于解释大脑如何检测光来“重置”每天的生物钟,并与24小时的周期相一致。

我们的生物钟受基因和生活方式因素的影响,包括饮食、暴露在人造光下以及我们的工作和活动。我们的生物钟影响着广泛的分子过程,包括激素水平和核心体温,以及我们的清醒和睡眠模式。

文章第一作者,埃克塞特大学医学院的Samuel E. Jones博士说:“大脑中这种基本生物钟机制的发现最近获得了2017年的诺贝尔生理医学奖。然而,我们对生物钟是否会影响患病的风险知之甚少。”

“我们的研究表明,有些人喜欢早起,而另一些人喜欢当“夜猫子”,部分原因在于我们的大脑对外部光信号的反应方式和我们内部时钟的正常功能存在差异。这些微小的差异可能对我们的生物钟保持对时间的准确性有潜在的重大影响,可能改变疾病和精神健康障碍的风险。”

文章共同第一作者,马萨诸塞州总医院麻醉科Jacqueline M Lane博士补充说:“通过了解普通人群睡眠和活动时间的遗传因素,我们还可以深入了解更为极端的个体(如那些有晚期或延迟性昼夜节律紊乱的个体)的潜在治疗途径。”

医学研究委员会精神健康和成瘾项目经理Rachael Panizzo博士说:“我们知道生物钟的功能与我们的健康和福祉之间存在联系,但迄今为止,我们对遗传学的作用知之甚少。现在,在英国生物银行等公共资助数据的帮助下,研究人员能够以前所未有的规模研究生物钟的基因与精神健康状况(如精神分裂症和抑郁症)风险之间的相互作用。这项研究提供了有价值的新见解,我们希望能为最危险的人带来更有效的干预措施。”

23andMe公司的统计遗传学的首席科学家,Dave Hinds博士说:“23andMe公司共享的参与者数据使这项工作成为可能——我们现在在产品中有一份报告,与我们的客户分享他们是否会倾向于是个早起或晚起的人。这项工作将有助于更好地估计这一特性的基因贡献,并帮助我们了解睡眠行为的一个方面与其他健康状况的关系。”

参考文献:

Genome-wide association analyses of chronotype in 697,828 individuals provides insights into circadian rhythms
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