癌症发生需要多长时间?
e药环球 · 2天前
从正常细胞变成癌症,需要多长时间呢?

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从正常细胞变成癌症,需要多长时间呢?对于不同的癌症,这个时间并不完全一样。但是总的来说,这个演变的时间是相当长的。


图片来源:Pixabay

漫长的隐匿阶段

英国伦敦玛丽女王大学的癌症演化专家Trevor Graham教授认为,大多数癌症生长缓慢,这一点从我们进行的癌症筛查就可以看出来:我们开展的筛查项目之所以有效,“是因为癌症可能已经开始发生,但还没有达到危险的程度,这是一段漫长的时间。”

Graham教授说:“似乎在很多人身上有肿瘤在开始生长,但这些肿瘤从未完全发展到癌症阶段。”(注:肿瘤包括良性和恶性,癌症专指恶性)

科学家发现,对于大多数乳腺癌和结直肠癌来说,肿瘤在被发现前大约10年就已经开始生长。对于前列腺癌,肿瘤生长的历史可能长达几十年。

被称为“癌中之王”的胰腺癌,在被诊断出来之后,确实进展迅速,但这只是发生在它们被检测到以后。实际上在胰腺癌被发现之前,可能会有一个漫长而相当缓慢的发展阶段,只是这个“沉默”的阶段并不为人所知。

有研究显示,正常胰腺细胞从出现第一个致癌突变到完全转变为癌细胞需要10年时间以上,从第一个癌细胞到形成癌性肿块平均需要7年。

当然也有例外,有些癌症生长的速度就比较快。

什么决定了癌症发生的速度

细胞在其DNA中积累错误,导致一个或一组基因出错。因为细胞有安全机制,可以阻止细胞过度生长和分裂,所以在细胞发生明显变化、变成癌细胞之前,需要出现多个缺陷。细胞的基因受到了针对这种缺陷的修复和防护机制所制衡,使得细胞不至于癌变,或者需要非常漫长的过程才会癌变。

这些基因缺陷出现的速度以及缺陷类型有助于确定肿瘤发生、发展的速度。

有些癌症没有太多的基因损伤,产生的肿瘤生长缓慢,扩散的可能较小。与之相对的是快速生长的侵袭性肿瘤,这种肿瘤通常在细胞内有许多基因改变,促使它们在发生早期快速生长和扩散。

Graham教授说:“科学家可以用一种叫做‘分子钟’的东西来估计癌症的年龄。”

“他们可以估计DNA随机错误发生的频率,然后将其与特定肿瘤中发现的错误数量进行比较——这可以让他们估计肿瘤的年龄。”

了解这一点对于抗击癌症有什么用

研究癌症的发生过有助于让更多癌症能够得到早期诊断。

Graham教授表示:“如果我们知道肿瘤发生需要多长时间,以及可能的开始时间,那么我们就知道何时开始在人群中寻找癌症的早期征象。这可以帮助我们设计更好的筛查程序。”

这类研究也有助于个性化治疗。使用癌细胞的DNA编码来预测它的行为,会使医生有机会来精准地调整每个人的治疗,并决定什么情况不需要治疗。在当前的癌症治疗中,有些患者治疗不够积极,而有些患者却治疗过度了,了解癌症的发生、发展过程,将有助于减少这两种现象。

虽然目前我们还没有达到这一步,但是科学家们正在努力把这样的预测变成现实。

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